MXGP

Jeffrey Herlings et Cooper Webb : best of both worlds !

Article ajouté le 01/09/2016

Le Grand Prix des Amériques à Charlotte ce samedi va confronter les deux meilleurs pilotes de 250 cc du monde, tout simplement. Une grande première ! Cooper Webb, nouveau champion US outdoor (et double champion SX West), face à Jeffrey Herlings, double champion MX2, en route vers un troisième sacre. Whaou !

Pour la première fois ces deux champions vont se trouver derrière la même grille de départ. Cooper Webb, natif de Caroline du Nord, tenait absolument à disputer sa dernière course en 250 cc « à la maison » (il évoluera en catégorie supérieure en 2017, tout comme au prochain MX des Nations). Ce sera sa première apparition en Mondial MX2, lui qui a déjà disputé le GP US à Glen Helen l’an passé, en catégorie reine. Comme d’habitude Coop’ n’aura qu’un seul objectif, la victoire. Et il entend bien mettre un terme à la série de succès d’Herlings, qui a remporté tous les GP auxquels il a pris part (soit treize) cette année.

Jeffrey Herlings arrive à Charlotte avec soixante-seize points d’avance sur Jeremy Seewer, son plus proche poursuivant, alors qu’il ne reste que cent points à distribuer. Bien sûr l’obsession (il n’y a pas d’autre mot) du Néerlandais est de « plier » une fois pour toutes ce fichu championnat et de coiffer enfin cette troisième couronne mondiale qui par deux fois déjà s’est refusée à lui. C’est pourquoi, il l’annonce, il roulera avec sa tête, pas question de prendre trop de risques… Mais même s’il prétend qu’il n’aura que le championnat en point de mire ce samedi, qu’il n’ira pas chercher le succès à tout prix, on le connaît, « JH 84 » : il va avoir du mal à réfréner ses ardeurs, à tempérer ses penchants naturels de « winner »…

C’est clair, je ne vais surtout pas forcer le destin : priorité absolue au championnat !

Il le sait lui-même mieux que quiconque, mais il se dit prêt à forcer sa nature : « On me dit que Cooper est originaire de la région, il sera donc super motivé. Il vient juste de s’adjuger le championnat US de motocross, à la suite d’un championnat supercross qu’il avait aussi remporté. Il n’a donc absolument rien à perdre ce week-end… Mais moi si ! C’est clair, je ne vais surtout pas forcer le destin : priorité absolue au championnat ! Bien sûr, dès que j’aurai enfilé mon casque, il se peut que je pense autrement… On verra comment les courses vont s’engager. En tous cas c’est quelqu’un que je respecte énormément et a priori nous sommes faits du même métal, en course nous avons tous deux le même style d’attitude. Ce devrait être une sacrée bagarre, ça ne va pas être facile face à un tel compétiteur mais, je l’assure, je ne prendrai pas de risques inutiles ».  

Info Adam Wheeler www.ontrackoffroad.com - Photo Ray Archer / KTM

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